De Grote Waal ligt aan de westkant van Hoorn tussen de A7 en het IJsselmeer. Het grenst aan Hoorn-Noord en de Binnenstad.

De Grote Waal is de op drie na grootste wijk van Hoorn met 8.110 inwoners*.  Hiermee moet ze de Risdam-Zuid voor laten met 8.425 inwoners*. De meeste inwoners telt de Kersenboogerd-Zuid met 17.385 inwoners*.

*Cijfers CBS 2012